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Louis Wain: O artista que mudou a forma como pensamos sobre os gatos

"Ele fez o gato seu. Ele inventou um estilo felino, uma sociedade felina, todo um mundo felino.

Três gatos e um pudim de ameixaFONTE DA IMAGEM,MUSEU DA MENTE DE BETHLEM
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Os desenhos de gatos de Louis Wain fizeram dele uma figura célebre

“Ele fez o gato seu. Ele inventou um estilo felino, uma sociedade felina, todo um mundo felino. Os gatos ingleses que não se parecem e vivem como os gatos Louis Wain têm vergonha de si mesmos.”

Assim proclamou o escritor de ficção científica HG Wells sobre o fenômeno que foi Louis Wain – um ilustrador que no início do século 20 era um nome conhecido creditado por mudar os sentimentos das pessoas sobre os felinos.

No entanto, a vida de Wain foi marcada pela tragédia. Sua esposa, que inspirou os desenhos que o transformaram em um tesouro nacional, morreu dias depois que sua primeira foto de gato foi publicada. A incapacidade de Wain de lucrar com seus sucessos e sua saúde mental debilitada levaram-no à pobreza e a um asilo de pobres.

Ele foi resgatado de seu ambiente horrível graças a uma campanha que até o primeiro-ministro da época apoiou. Em sua nova casa no Hospital Bethlem de Londres, o artista decorou o prédio para o Natal em seu próprio estilo único.

A fama de Wain não foi duradoura, embora um novo filme estrelado por Benedict Cumberbatch e Claire Foy, A Vida Elétrica de Louis Wain , esteja definido para empurrar sua história para o centro das atenções.

Quem era o homem por trás dos gatos?

Louis Wain com um gatoFONTE DA IMAGEM,GETTY IMAGES
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Wain aprimorou suas habilidades na West London School of Art, onde mais tarde se tornou professor

Nascido em Clerkenwell em 5 de agosto de 1860, Louis Wain iria encontrar trabalho como professor na West London School of Art, onde também havia sido aluno. Ele passou a se tornar um artista freelance para jornais e revistas especializadas.

“Ele ganhava a vida produzindo gravuras que seriam publicadas em publicações como o Illustrated London News em uma época em que eles não podiam reproduzir fotografias”, explica Colin Gale, diretor do Bethlem Museum of the Mind.

O talento de Wain brilhava nos vários assuntos que abordava e raramente faltava trabalho. No entanto, foi uma tragédia familiar que o levou a se tornar famoso.

Captura de tela de The Electric Life of Louis WainFONTE DA IMAGEM,2021 STUDIOCANAL SAS – CANAL QUATRO
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Acessórios que foram usados ​​em The Electrical Life of Louis Wain, incluindo um falso Peter, o gato, aparecem em uma exposição no museu de Bethlem

Aos 23 anos, ele se casou com a governanta de suas irmãs, Emily Richardson, mas logo depois ela foi diagnosticada com câncer de mama em estado terminal.

“Nos últimos anos de sua vida, eles tiveram um animal de estimação, um gato chamado Peter, e para diverti-la ele fazia caricaturas, apenas em particular – não eram para publicação”, diz Gale.

Mas depois de ver os desenhos, os editores do Illustrated London News, onde Wain era freelancer, se ofereceram para imprimir algumas de suas artes com gatos. Dias antes da morte de Richardson, A Kitten’s Christmas Party – um desenho com 150 gatos que levou 11 dias para ser criado – apareceu no jornal.

“Eles se tornaram uma sensação da noite para o dia”, diz Gale. “As pessoas adoravam suas fotos de gatos porque não eram simplesmente de gatos; eram de gatos fazendo coisas que os humanos faziam.”

Uma catástrofe de críqueteFONTE DA IMAGEM,MUSEU DA MENTE DE BETHLEM
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Uma catástrofe de críquete retrata felinos praticando o esporte de verão mais popular da Inglaterra

Havia gatos jogando críquete, gatos cavando estradas, gatos andando de bicicleta.

Freqüentemente, eles foram criados quando Wain se sentou em lugares públicos e furtivamente esboçou as pessoas ao seu redor, mas como felinos antropomorfizados.

“Muitas vezes os desenhos estavam lá para zombar da maneira como as pessoas se comportavam. Ele também fez alguns cartuns satíricos políticos, então Winston Churchill como um gato, mas foi tudo muito gentil”, diz o diretor do museu.

Gato ruivoFONTE DA IMAGEM,MUSEU DA MENTE DE BETHLEM
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As adoráveis ​​imagens de gato de Wain o tornaram muito popular

Mercadorias como anuários de Natal e cartões postais espalharam ainda mais sua fama e Wain ficou conhecido simplesmente como “o homem que desenhava gatos”.

Em sua biografia do ilustrador em 1968, Rodney Dale escreveu que as imagens de Wain tiveram um impacto tão grande que “a atitude do público em geral em relação aos gatos e seu sentimento por eles foram grandemente afetados”.

No entanto, apesar de tanto sucesso, o dinheiro sempre foi um problema, como explica o Sr. Gale.

“Ele nunca foi tão bom nos negócios. Ele não impôs direitos autorais, por exemplo, então acabou muito pobre, e é por isso que acabou no Hospital Springfield.”

O moderno 'Arry e' Arriet Gouache de Louis WainFONTE DA IMAGEM,ARQUIVO DE FOTOS HISTÓRICAS / IMAGENS GETTY
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O prolífico artista chamou esta imagem de O Moderno ‘Arry e’ Arriet Gouache

A saúde mental de Wain, que sempre foi considerado excêntrico, piorou à medida que ele envelhecia. Ele se tornou cada vez mais verbalmente abusivo e violento com suas irmãs, com quem vivia.

Em junho de 1924, aos 63 anos, ele foi certificado como louco e levado para a ala de indigentes do hospital em Tooting, no sul de Londres.

Sua descoberta lá por um jornalista um ano depois levou a uma campanha de alto nível para encontrar um atendimento melhor para ele.

Nick CaveFONTE DA IMAGEM,GETTY IMAGES
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O músico Nick Cave, que interpreta HG Wells no novo filme, se descreveu como um “discípulo” de Wain

O primeiro-ministro Ramsay MacDonald estava entre os que apoiaram a campanha – ele iria até mesmo providenciar para que as irmãs de Wain recebessem uma pequena pensão da Lista Civil para reconhecer os serviços de seu irmão na arte.

HG Wells pegou o rádio em apoio ao ilustrador e, em pouco tempo, dinheiro suficiente foi levantado para mover Wain para os arredores mais confortáveis ​​do Hospital Bethlem, então localizado em Southwark, no sul de Londres. É, claro, a instituição da qual extraímos a palavra “turbulência”.

“O estigma [sobre os transtornos mentais] certamente existia 100 anos atrás”, diz Gale. “Sou arquivista há tempo suficiente para saber que algumas pessoas, olhando para a história de sua família, estão descobrindo ancestrais que foram colocados em hospitais psiquiátricos e que foram mantidos em segredo de família.

“Mas em relação a Louis Wain, havia uma afeição tão pública por ele que eu suponho que qualquer condição que ele tivesse – há uma certa incerteza sobre isso – as pessoas só queriam que ele fosse devidamente cuidado.”

Estou feliz porque todos me amamFONTE DA IMAGEM,MUSEU DA MENTE DE BETHLEM
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O próprio gato de Wain, Peter, morreu aos 15 anos em 1898
Natal dos gatosFONTE DA IMAGEM,MUSEU DA MENTE DE BETHLEM
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O artista criou cerca de 15 anuários para gatos durante sua carreira – os livros eram presentes populares no Natal

Em Bethlem, Wain foi considerado um paciente quieto e cooperativo. Seu tratamento foi centrado em tornar seu ambiente o mais agradável possível.

“Ele se livrou dessas preocupações financeiras e fez isso por amor, e o hospital reconheceu isso e deu a ele tudo de que precisava para continuar”, explica o Sr. Gale.

Gatos marrons e brancos com pudim de ameixa
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A arte do espelho de Wain reaparecia no hospital a cada Natal

Em um Natal, a equipe do hospital perguntou se ele gostaria de ajudar a decorar o prédio. Wain decidiu usar os espelhos como tela.

Gatos participando de várias atividades natalinas começaram a aparecer nas paredes do hospital.

Essas criações fazem parte de uma exposição Wain no Bethlem Museum of the Mind, que fica nas instalações do hospital psiquiátrico em funcionamento.

Doçura amor tímido em seus olhosFONTE DA IMAGEM,MUSEU DA MENTE DE BETHLEM
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O ilustrador, que trabalhava para publicações de arquitetura, costumava incluir edifícios em sua obra de arte
Carol Singing CatsFONTE DA IMAGEM,MUSEU DA MENTE DE BETHLEM
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Muitos dos espelhos do hospital foram totalmente cobertos com tinta pelo ilustrador
Os cães pastores cuidam do pomarFONTE DA IMAGEM,MUSEU DA MENTE DE BETHLEM
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As ilustrações de Wain nem sempre mostravam o animal pelo qual ele era mais famoso pelo desenho

Wain deixou o Hospital Bethlem em 1930, quando a instituição foi transferida para sua localização atual em Beckenham, sudeste de Londres.

Ele foi transferido para o Hospital Napsbury, perto de St Albans, onde continuaria desenhando até sua morte em julho de 1939.

Cena da floresta com vaca e garçaFONTE DA IMAGEM,MUSEU DA MENTE DE BETHLEM
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Foi dito que Wain encontrou paz vivendo no ambiente mais rural do Hospital Napsbury

Para Gale, a exibição e o filme não são apenas uma forma de trazer Wain de volta à consciência do público, mas também de ajudar a promover uma melhor compreensão da saúde mental.

“Suponho que as pessoas possam pensar ‘sofrimento mental, desordem – caramba, as obras de arte devem ser todas muito sombrias’, ou então podem pensar ‘criatividade e loucura, isso não está ligado, não é isso que move a arte?’.

“Louis Wain é um ótimo exemplo de dizer tudo isso é apenas um disparate. Sim, ele não se sentiu bem na vida adulta e sob cuidados, mas na verdade pintar era apenas uma parte integrante de quem ele era e do que fazia.

“As obras exalam pura alegria, malícia e diversão.”

Fonte: BBC Word.

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