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As crises climáticas dominaram 2021. Mas essas inovações oferecem alguma esperança.

A maior instalação de captura de carbono do mundo foi inaugurada na Islândia em setembro

Depois de uma rara queda relacionada à pandemia em 2020, as emissões globais de carbono se recuperaram com força total. Os desastres climáticos pareciam implacáveis ​​durante o verão, desde inundações na Europa Ocidental e China até incêndios florestais na Sibéria e no oeste americano. E embora os líderes mundiais tenham feito algum progresso na cúpula do clima COP26 em Glasgow, seus novos compromissos de redução de emissões não são suficientes para colocar o mundo de volta nos trilhos.

Mesmo assim, foi também um ano em que indivíduos, organizações e governos começaram a se unir para responder à emergência climática. Não está claro se esse ímpeto levará às mudanças sistêmicas radicais de que o mundo precisa para zerar rapidamente as emissões de gases do efeito estufa, mas dos acordos internacionais aos avanços tecnológicos, algum progresso está sendo feito. Aqui estão alguns dos avanços climáticos mais importantes de 2021.

Aceleração elétrica

As montadoras tradicionais há muito são vistas como um obstáculo na luta contra as mudanças climáticas, com motores de combustão interna em caminhões e automóveis responsáveis ​​por quase 20% das emissões de carbono dos Estados Unidos. Mas podemos olhar para trás em 2021 como o ano em que a barragem rompeu, com montadoras de automóveis da General Motors à Mercedes-Benz praticamente caindo umas sobre as outras com promessas de eletrificar suas ofertas e investir dinheiro em veículos a bateria. A Ford lançou uma versão elétrica de seu veículo mais popular, a picape F-150, enquanto a Tesla, pioneira no segmento, continuou avançando, registrando lucros trimestrais recordes.

Uma rajada de energia verde

A energia eólica offshore é uma das melhores ferramentas de descarbonização do mundo, especialmente para fornecer energia a áreas costeiras densamente povoadas, como a costa leste. Mas os EUA não construíram mais do que um punhado dessas turbinas, mesmo quando gigawatts de energia eólica offshore começaram a fluir na Europa e na China nas últimas décadas. Este ano, os Estados Unidos aprovaram seu primeiro parque eólico offshore de grande escala , Vineyard Wind, na costa de Massachusetts, e a construção começou em novembro. Muitos mais projetos desse tipo são esperados nos próximos anos.

Tirando o carbono

A maior instalação já projetada para extrair carbono da atmosfera e armazená-lo permanentemente no subsolo começou a operar na Islândia em setembro. A planta funciona com energia geotérmica e é capaz de sequestrar 4.000 toneladas de carbono por ano. Para ter certeza, isso é várias ordens de magnitude menor do que a escala de bilhões de toneladas que seria necessária para reduzir as emissões globais, e muitos ambientalistas têm medo de investir em tais projetos, dizendo que recursos limitados são mais bem usados ​​para construir energia renovável e armazenamento para substituir os combustíveis fósseis. Mas outros especialistas argumentam que o desenvolvimento de tais ferramentas de captura de carbono será essencial para equilibrar as emissões de setores difíceis de descarbonizar, como transporte marítimo e viagens aéreas.

Revelação da bateria

A secreta startup americana Form Energy entrou aos olhos do público este ano, exibindo sua bateria recarregável de ferro-ar aos repórteres do Wall Street Journal em julho. As baterias são pesadas demais para carros elétricos, mas podem ser uma virada de jogo para a rede elétrica. O novo sistema é feito com pellets de ferro baratos e abundantes. Se funcionar tão bem como afirma a Form Energy, ofereceria uma maneira mais acessível de armazenar eletricidade renovável e liberá-la quando o sol não está brilhando ou o vento não está soprando, tornando-se financeiramente mais viável eliminar o combustível fóssil usinas de energia .

Um novo prazo para carvão

Embora muitos observadores estivessem insatisfeitos com os resultados da COP26 , a cúpula teve alguns sucessos. Um dos marcos principais da reunião foi um acordo entre mais de 40 países para eliminar a energia a carvão, um dos piores contribuintes para a mudança climática global. Grandes emissores como os EUA e a China não assinaram o acordo, e alguns especialistas dizem que o acordo dá a países individuais muita margem de manobra nas datas de eliminação gradual, mas a promessa internacional ainda marca um passo em direção ao objetivo de eliminar a energia do carvão em todo o mundo.

Vinculando causa e efeito

Nos últimos anos, uma equipe internacional de cientistas tem refinado silenciosamente um sistema para determinar o papel da mudança climática em eventos climáticos extremos mais rápido do que nunca. Neste verão, a equipe, liderada pelos cientistas climáticos europeus Geert Jan van Oldenborgh e Friederike Otto, levou apenas nove dias para provar que uma onda de calor recorde e mortal no noroeste do Pacífico dos Estados Unidos teria sido praticamente impossível sem os efeitos humanos -emissões de gases de efeito estufa . Um trabalho como esse é crucial para ajudar o público a entender a urgência da crise climática.

Fonte: https://time.com/

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