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Top Dez histórias de voos espaciais de 2021

2021 foi um ano marcante para a NASA e o resto da comunidade de voos espaciais ao redor do mundo

2021 foi um ano marcante para a NASA e o resto da comunidade de voos espaciais ao redor do mundo. Desde o pouso em Marte até o lançamento de cidadãos privados no espaço, e tudo mais, este ano viu muitos marcos históricos e saltos gigantescos. Aqui, vamos dar uma olhada em todos os momentos incríveis do voo espacial e explorar o que eles significam para o futuro.

A NASA deu um grande passo em sua busca pela vida fora da Terra quando lançou seu mais novo rover de Marte. Chamado de Perseverança , o batedor robótico de quatro rodas pousou no planeta vermelho em fevereiro e passou os primeiros 10 meses de sua missão dirigindo e verificando formações rochosas interessantes na esperança de encontrar bioassinaturas ou evidências de que vida poderia ter existido em Marte .

O rover também coletou sua primeira amostra do terreno marciano, que é armazenado em um tubo especial para proteção até que uma missão futura possa recuperá-lo e trazê-lo, junto com uma série de outras amostras de volta à Terra. Os cientistas planejaram um total de 38 amostras a serem ensacadas e etiquetadas para a eventual viagem de volta à Terra. Dessa forma, os cientistas podem estudar pedaços prístinos do Planeta Vermelho, para aprender mais sobre Marte e como ele mudou ao longo do tempo.

A Perseverança pousou em Marte dentro de uma enorme cratera, chamada Jezero. Aqui, os cientistas têm esperança de que seu ajudante robótico seja capaz de localizar os primeiros indícios de vida além do nosso planeta. Este local de pouso em particular foi escolhido porque é o lar de um leito de lago gigante, completo com um delta de rio. Evidências geográficas coletadas pelos muitos robôs que a NASA posicionou ao redor do Planeta Vermelho e em sua superfície, coletaram uma infinidade de dados sobre Jezero e todos os sinais apontam para que esta região seja uma das principais áreas de Marte que poderia ter hospedado vida.

Como tal, o Perseverance embarcou em uma missão dupla: procurar por sinais de vida passada e coletar amostras imaculadas de Marte para enviar de volta à Terra. Para esse fim, a NASA está atualmente trabalhando com a Agência Espacial Europeia (ESA) em um plano para trazer essas amostras para casa na próxima década.

Ingenuidade alça voo

Uma fotografia tirada pelo rover Perseverance do helicóptero Ingenuity na superfície de Marte em abril, logo após o rover lançar o helicóptero. (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech)

O rover Perseverance não viajou sozinho para Marte, ele trouxe um pequeno companheiro. Preso à barriga do veículo espacial havia um pequeno helicóptero. Batizado de Ingenuity , o pequeno helicóptero foi o primeiro de seu tipo a voar em outro mundo.

Como uma missão de demonstração de tecnologia, o objetivo do Ingenuity era provar que tal objeto poderia voar na fina atmosfera marciana. E o pequeno helicóptero corajoso fez exatamente isso. Até o momento, o helicóptero de 4 libras (18 quilos) registrou 18 voos , com mais programados para o próximo ano. Sua excursão mais recente durou um total de 30 minutos, excedendo todos os objetivos de sua missão até agora.

A NASA espera que a Ingenuity sirva como uma missão de descoberta para futuras aeronaves rotativas, assim como o rover Sojourner fez na década de 1990. Esse primeiro pequeno veículo espacial pavimentou o caminho para o Perseverance e todos os outros robôs que vieram antes dele.

A agência também espera que helicópteros e rovers possam ser usados ​​em conjunto em Marte (e outros planetas) para explorar locais e coletar dados e imagens de qualquer mundo que estejam explorando.

A missão Hope Mars chega ao Planeta Vermelho

A primeira foto da nave espacial Hope dos Emirados Árabes Unidos de Marte em órbita, capturada em 10 de fevereiro de 2021.

A primeira foto da espaçonave Hope de Marte em órbita, tirada em 10 de fevereiro de 2021. (Crédito da imagem: MBRSC / UAE Space Agency / CU-LASP / EMM-EXI)

A NASA não é a única agência espacial a enviar uma sonda a Marte este ano. Os Emirados Árabes Unidos (Emirados Árabes Unidos) enviaram sua primeira espaçonave interplanetária em um curso para Marte em 2020, tornando-se o quinto país a atingir a órbita de Marte com sucesso.

Também marca a primeira missão científica liderada por um país árabe-islâmico. O orbitador, denominado Hope , irá coletar dados científicos usando três tecnologias diferentes montadas no satélite: o Emirates Exploration Imager (EXI), o Emirates Mars Infrared Spectrometer (EMIRS) e o Emirates Mars Ultraviolet Spectrometer (EMUS).

Usando esses três instrumentos, a espaçonave estudará a atmosfera marciana , observando o conteúdo de poeira, água e gelo e a quantidade de ozônio no ar. Ele também rastreará as mudanças sazonais com a atmosfera marciana para tentar entender como ela mudou ao longo do tempo.

China pousa um rover de Marte

A China fez história este ano por ser o terceiro país a pousar com sucesso no Planeta Vermelho. Embora a NASA tenha comemorado nove pousos bem-sucedidos, o pouso da sonda Zhurong marcou o primeiro sucesso marciano para a China.

Este ambicioso primeiro empreendimento de Marte é o primeiro de qualquer país a apresentar um orbitador, sonda e rover na mesma missão.

Ao longo de sua missão, chamada Tianwen-1 , Zhurong irá explorar uma área chamada Utopia Planitia, que se formou bilhões de anos atrás quando um meteorito colidiu com a superfície do planeta, deixando para trás uma superfície de material principalmente vulcânico.

O rover de seis rodas deixou sua nave de pouso e começou a explorar a superfície marciana logo após pousar em 14 de maio. É equipado com um total de seis instrumentos científicos, semelhantes aos carregados pelos rovers de exploração gêmeos da NASA, Espírito e Oportunidade, que parecerão para água e gelo na superfície marciana.

Missões tripuladas SpaceX

As equipes de apoio trabalham em torno da espaçonave SpaceX Crew Dragon "Resilience" logo após ela pousar no Golfo do México, em 2 de maio de 2021.

As equipes de suporte trabalham ao redor da nave espacial “Resilience” do Crew Dragon da SpaceX logo depois que ela caiu no Golfo do México com a missão Crew-1 da SpaceX, em 2 de maio de 2021.  (Crédito da imagem: Bill Ingalls / NASA)

A SpaceX pode ter lançado sua primeira missão humana para a NASA em maio de 2020, mas este ano a empresa avançou a todo vapor, lançando não uma, mas duas missões tripuladas de longa duração diferentes para a NASA.

Em 2014, a empresa (juntamente com a Boeing), ganhou um contrato para atuar essencialmente como um serviço de táxi, transportando astronautas de e para a Estação Espacial Internacional (ISS) para a agência espacial dos EUA. Ambas as empresas passaram os anos intermediários desenvolvendo e construindo suas próprias espaçonaves para transportar astronautas.

Enquanto a espaçonave Starliner da Boeing ainda precisa de mais testes, o Crew Dragon da SpaceX já transportou quatro tripulações diferentes de astronautas para a ISS para a NASA, com dois lançando em 2021. Como resultado, a NASA está em negociações com a SpaceX para contratar três viagens adicionais ao espaço como seu contrato original previa um total de seis missões.

Até agora, a tripulação Dragon transportou 10 astronautas da NASA, dois alemães e dois tripulantes japoneses para a estação espacial. No início deste mês, a NASA confirmou o anúncio de Roscosmos de que as duas agências estão em negociações para enviar o primeiro cosmonauta ao espaço a bordo de uma espaçonave SpaceX Dragon no próximo outono. Se tudo correr como planejado, Anna Kikina voará como parte da missão Crew-5, com lançamento previsto para outubro de 2022.

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Nave estelar

A SpaceX foi fundada com a ideia de tornar a vida multiplanetária. Para esse fim, a empresa abriu uma loja em uma pequena cidade do sul do Texas para desenvolver sua primeira nave interplanetária: uma nave espacial enorme e prateada chamada Starship.

Com 1.565 pés (477 metros) de altura, o navio de aparência retrô um dia levará viajantes à lua e a Marte. Mas primeiro, ele tem que provar que tem o que é preciso para voar.

Starship foi anunciado pela primeira vez pelo fundador da SpaceX Elon Musk em 2016, mas só cinco anos depois que uma linha de montagem de Starships apareceu. O primeiro lançamento de nave estelar de 2021 foi lançado em 2 de fevereiro e terminou com um pouso forçado épico no sul do Texas. Então a SpaceX alcançou um grande sucesso em março deste ano, quando o terceiro protótipo em tamanho real da empresa saltou no ar acima de Boca Chica, Texas, tombou de barriga no ar, antes de se erguer e tocar a terra firme.

Infelizmente, alguns minutos depois, a nave explodiu em sua plataforma de pouso . No entanto, conseguiu provar que não apenas as Naves Estelares podiam voar, mas também pousar. Este sucesso inicial rendeu à SpaceX algum crédito com a NASA, já que a nave espacial foi escolhida como o módulo de pouso humano inicial da NASA para sua próxima missão lunar Artemis.

Com o próximo vôo de teste de nave estelar em maio, o SN15 (“Serial No. 15”) se tornou o primeiro protótipo de nave estelar a acertar um pouso – e permanecer intacto depois de fazer isso.

Inspiração 4

A equipe do Inspiration4 posa para uma selfie na cúpula do Crew Dragon.

A equipe do Inspiration4 posa para uma selfie na cúpula do Crew Dragon. (Crédito da imagem: Inspiration4)

A SpaceX não apenas lançou duas missões tripuladas para a ISS para a NASA, mas também lançou a primeira missão orbital totalmente civil, chamada Inspiration4 . Como parte de um esforço de arrecadação de fundos para o hospital St. Jude Children Research, a missão lançou quatro cidadãos particulares ao espaço a bordo de um foguete SpaceX Falcon 9.

Durante a missão de três dias, a tripulação – Jared Isaacman, Hayley Arceneaux, Sian Proctor e Chris Sembroski – orbitou a Terra dentro de sua tripulação Dragon Resilience. Essa espaçonave em particular, que originalmente carregou os astronautas da Crew-1 para o espaço, foi modificada para a missão Inspiration4.

No lugar de seu adaptador de acoplamento, uma janela em forma de cúpula (chamada de cúpula) foi instalada, fornecendo à tripulação uma vista épica da Terra abaixo.

Isaacman, bilionário e fundador dos pagamentos Shift4, reservou o vôo, doando dois dos assentos para St. Jude. Um foi para Arceneaux (ex-paciente e atual assistente médico), enquanto o outro foi para Sembroski como parte de um concurso de arrecadação de fundos. O quarto assento, que foi para Proctor, fazia parte de um concurso semelhante a um tanque de tubarão, onde os concorrentes apresentavam um negócio que levantaria dinheiro para St. Jude.

A tripulação carregou uma variedade de itens, alguns pessoais e outros que foram leiloados para arrecadar ainda mais dinheiro para St. Jude. Até o momento, a missão ultrapassou sua meta original de arrecadar US $ 250 milhões para o instituto de pesquisa do câncer.

Teste ASAT da Rússia

Embora esses tipos de testes tenham sido realizados no passado, este teste em particular foi especialmente controverso. Isso porque ele criou uma enorme nuvem de destroços de estilhaços flutuantes, causando estragos para a estação espacial e outros satélites que estavam em seu caminho.

Testes anteriores desse tipo de tecnologia visaram essencialmente a um determinado ponto do céu, provando que o míssil poderia atingir um alvo imaginário. Porém, desta vez ele tem um alvo real, deixando para trás mais de 1.000 pedaços de entulho .

A China conduziu um teste semelhante em 2007, resultando em quase 2.800 pedaços de destroços rastreáveis ​​e, com todos os outros satélites em órbita, esses tipos de testes estão se tornando cada vez mais problemáticos.

A ISS foi forçada a manobrar para fora do caminho da nuvem de destroços produzida por ambos os testes nos últimos meses. O evento russo deixou muitos se perguntando por que a Rússia colocaria potencialmente em perigo seus próprios astronautas que vivem e trabalham no posto avançado orbital.

DART e Lucy

Um foguete Atlas V da United Launch Alliance transportando a espaçonave de exploração de asteróides Lucy da NASA decola do Space Launch Complex-41 na Estação da Força Espacial Cape Canaveral, na Flórida, antes do amanhecer de 16 de outubro de 2021.

Um foguete Atlas V da United Launch Alliance transportando a espaçonave de exploração de asteróides Lucy da NASA decola do Space Launch Complex-41 na Estação da Força Espacial Cape Canaveral, na Flórida, antes do amanhecer de 16 de outubro de 2021. (Crédito da imagem: United Launch Alliance)

A NASA lançou não uma, mas duas missões diferentes de caça a asteróides este ano. Embora o Teste de Redirecionamento de Asteróide Duplo (DART) e Lucy tenham alvos muito diferentes, seu objetivo será ajudar os cientistas a compreender melhor esses corpos rochosos.

Lucy foi lançado no topo de um foguete Atlas V da United Launch Alliance (ULA) em outubro, com destino ao sistema solar externo. Seu alvo: um conjunto de asteróides de Trojan em órbita ao redor de Júpiter. Os cientistas acreditam que esses corpos rochosos são alguns dos blocos de construção do universo. E, como tal, ao estudá-los, eles podem desvendar alguns dos segredos da evolução planetária.

Enquanto Lucy atuará como uma arqueóloga cósmica, observando fósseis rochosos deixados para trás pela formação do sistema solar, o DART verá o que é necessário para tirar um asteróide do curso.

Chamada de a primeira missão da NASA dedicada à proteção planetária, a espaçonave DART está se dirigindo para um sistema binário de asteróides. Programada para chegar a Didymos no próximo outono, a espaçonave vai realmente se chocar contra sua lua menor, Dimorphous, em uma tentativa de movê-la ligeiramente para fora da órbita.

Se for bem-sucedida, esta tecnologia pode ajudar a NASA e outras agências espaciais a proteger a Terra de impactos de asteróides no futuro.

Lançamento do Telescópio Espacial James Webb (JWST)

O Telescópio Espacial James Webb da NASA se separa de seu foguete Ariane 5 com a Terra azul brilhante ao fundo nesta vista capturada após seu lançamento em 25 de dezembro de 2021.

O Telescópio Espacial James Webb da NASA se separa de seu foguete Ariane 5 com a Terra azul brilhante ao fundo nesta vista capturada após seu lançamento em 25 de dezembro de 2021. (Crédito da imagem: NASA TV)

A NASA encerrou um ano incrível com o lançamento da década. A agência gastou 25 anos e US $ 10 bilhões para construir seu próximo grande observatório espacial: o James Webb Space Telescope (JWST).

Essencialmente uma peça gigante de origami espacial, o JWST usará um conjunto de espelhos dourados para perscrutar as profundezas do universo. Operando no infravermelho, o JWST será capaz de ver mais para trás no tempo, dando aos cientistas uma melhor compreensão dos primeiros dias do universo.

Os pesquisadores também serão capazes de espionar berçários estelares e galáxias massivas para entender melhor a formação de estrelas. Além disso, com a ajuda do poderoso espelho do JWST, os cientistas planetários esperam poder espionar planetas em outros sistemas estelares e até mesmo analisar atmosferas de exoplanetas para classificar melhor esses corpos cósmicos e determinar sua habitabilidade.

Webb foi lançado no dia de Natal e está a caminho de sua vaga de estacionamento no cosmos. Ele começou um processo complexo para se desdobrar e sua enorme matriz solar, que é a chave para manter a espaçonave fria o suficiente para absorver toda a luz infravermelha de que precisa para completar sua vasta gama de objetivos científicos.

Fonte; https://www.space.com/

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