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Omicron previsões para fim da pandemia.

Sistema imunológico humano continuará a melhorar em reconhecer e reagir.

As pandemias acabam eventualmente, mesmo que o omicron esteja complicando a questão de quando isso acontecerá. Mas não será como apertar um interruptor: o mundo terá que aprender a coexistir com um vírus que não vai embora.

O ultracontagioso omicron mutante está levando os casos a níveis históricos e causando o caos enquanto um mundo exausto luta, novamente, para conter a disseminação. Mas, desta vez, não estamos começando do zero.

As vacinas oferecem forte proteção contra doenças graves, mesmo que nem sempre evitem uma infecção leve. Omicron não parece ser tão mortal quanto algumas variantes anteriores. E aqueles que sobreviverem terão alguma proteção renovada contra outras formas do vírus que ainda estão circulando – e talvez o próximo mutante a surgir também.

A mais nova variante é um aviso sobre o que continuará a acontecer “a menos que realmente levemos o jogo a sério”, disse o Dr. Albert Ko, especialista em doenças infecciosas da Escola de Saúde Pública de Yale.

“Certamente COVID estará conosco para sempre”, acrescentou Ko. “Nunca seremos capazes de erradicar ou eliminar COVID, então temos que identificar nossos objetivos.”

Em algum momento, a Organização Mundial da Saúde determinará quando um número suficiente de países reprimiu seus casos COVID-19 o suficiente – ou, pelo menos, hospitalizações e mortes – para declarar a pandemia oficialmente encerrada. Exatamente qual será esse limite, não está claro.

Mesmo quando isso acontecer, algumas partes do mundo ainda terão dificuldades – especialmente os países de baixa renda que não têm vacinas ou tratamentos suficientes – enquanto outras fazem a transição mais facilmente para o que os cientistas chamam de um estado “endêmico”.

São distinções confusas, disse o especialista em doenças infecciosas Stephen Kissler, da Escola de Saúde Pública Harvard TH Chan. Ele define o período endêmico como atingir “algum tipo de estado estável aceitável” para lidar com COVID-19.

A crise do omicron mostra que ainda não chegamos lá, mas “acho que chegaremos a um ponto em que a SARS-CoV-2 seja endêmica, assim como a gripe é endêmica”, disse ele.

Exatamente até que ponto a continuação da doença e morte por COVID-19 o mundo aguentará é em grande parte uma questão social, não científica.

“Não vamos chegar a um ponto em que seja 2019 novamente”, disse o Dr. Amesh Adalja, pesquisador sênior do Johns Hopkins Center for Health Security. “Precisamos fazer as pessoas pensarem sobre a tolerância ao risco.”

O Dr. Anthony Fauci, o maior especialista em doenças infecciosas dos EUA, está planejando controlar o vírus de uma forma “que não perturbe a sociedade, que não perturbe a economia”.

Os Estados Unidos já estão enviando sinais de que estão a caminho de tudo o que se tornará o novo normal. O governo Biden diz que há ferramentas suficientes – reforços de vacinas, novos tratamentos e mascaramento – para lidar até mesmo com a ameaça do ômicron sem as paralisações dos primeiros dias da pandemia. E os Centros de Controle e Prevenção de Doenças reduziram para cinco dias o tempo que as pessoas com COVID-19 devem permanecer isoladas para não adoecerem outras pessoas, dizendo que ficou claro que elas são mais contagiosas logo no início.

A Índia oferece um vislumbre de como é chegar a um nível estável de COVID-19. Até recentemente, os casos relatados diariamente permaneceram abaixo de 10.000 por seis meses, mas somente após um custo de vidas “traumático demais para calcular” causado pela variante delta anterior, disse o Dr. T. Jacob John, ex-chefe de virologia do Christian Medical College em sul da Índia.

A Omicron agora está gerando um aumento no número de casos novamente, e o país em janeiro lançará reforços de vacinas para os trabalhadores da linha de frente. Mas John disse que outras doenças endêmicas, como gripe e sarampo, causam surtos periodicamente e o coronavírus continuará a surgir de vez em quando, mesmo após a passagem do omicron.

O Omicron sofre uma mutação tão grande que está escapando de parte da proteção das vacinas ou de infecções anteriores. Mas o Dr. William Moss, da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg, espera que “esse vírus vá se esgotar” em sua capacidade de dar grandes saltos evolutivos. “Não vejo isso como uma espécie de ciclo interminável de novas variantes.”

Um possível futuro que muitos especialistas veem: no período pós-pandêmico, o vírus causa resfriados para alguns e doenças mais sérias para outros, dependendo de sua saúde geral, estado da vacina e infecções anteriores. As mutações continuarão e podem, eventualmente, exigir reforços de vez em quando que são atualizados para corresponder melhor às novas variantes.

Mas o sistema imunológico humano continuará a melhorar em reconhecer e reagir. A imunologista Ali Ellebedy, da Washington University em St. Louis, encontra esperança na incrível capacidade do corpo de lembrar germes já vistos e criar defesas multicamadas.

As células B de memória são uma dessas camadas, células que vivem por anos na medula óssea, prontas para entrar em ação e produzir mais anticorpos quando necessário. Mas primeiro essas células de memória são treinadas em campos de treinamento do sistema imunológico chamados centros germinativos, aprendendo a fazer mais do que apenas fazer cópias de seus anticorpos originais.

Em um novo estudo, a equipe de Ellebedy descobriu que as vacinações da Pfizer aumentam as “células T auxiliares” que atuam como o sargento de treinamento nesses campos de treinamento, impulsionando a produção de anticorpos mais diversificados e mais fortes que podem funcionar mesmo se o vírus mudar novamente.

Ellebedy disse que a imunidade da população de base melhorou tanto que mesmo com a continuação das infecções invasivas, haverá uma queda nas doenças graves, hospitalizações e mortes – independentemente da próxima variante.

“Não somos a mesma população que éramos em dezembro de 2019”, disse ele. “É um terreno diferente agora.”

Pense em um incêndio devastando uma floresta após uma seca, disse ele. Isso foi em 2020. Agora, mesmo com o omicron, “não é terra completamente seca”, mas úmida o suficiente “que tornou o fogo mais difícil de se espalhar”.

Ele prevê um dia em que alguém pega uma infecção de coronavírus, fica em casa de dois a três dias “e depois segue em frente. Esperançosamente, será o fim do jogo. ”

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