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2 bilhões de mosquitos geneticamente modificados estão prestes a serem soltos nos EUA

Os cientistas vêm brincando de deus com os mosquitos há alguns anos.

Em 2021, a empresa britânica Oxitec lançou 750 milhões de mosquitos modificados em laboratório na Flórida. Agora, a empresa está se preparando para liberar outros 2 bilhões de mosquitos geneticamente modificados em mais da Flórida e também na Califórnia.

Uma empresa está prestes a liberar 2 bilhões de mosquitos geneticamente modificados nos EUA

enxame de mosquitos

A nova espécie, codinome OX5034, é composta inteiramente de mosquitos machos. A nova espécie é derivada da família de mosquitos Aedes aegypti . Assim como outros lançados pela empresa, esses novos 2 bilhões devem produzir larvas que morrem antes de atingir a idade adulta. Isso graças ao gene autolimitante que a Oxitec criou.

O novo gene interrompe essencialmente a geração de proteínas essenciais que as larvas precisam para se desenvolver. Sem as proteínas necessárias, é incapaz de completar seu processo de desenvolvimento.

Com o sucesso do lançamento da Flórida no ano passado, a Agência de Proteção Ambiental dos EUA (EPA) aprovou a Oxitec para lançamentos adicionais nas Florida Keys. A EPA também aprovou um novo programa com o Delta Mosquito Vector Control District na Califórnia. Além disso, a Oxitec diz que está entrando em contato com outros reguladores estaduais para que os programas sejam executados em mais estados também.

Os mosquitos fêmeas são os únicos mosquitos que picam e são atraídos pelo sangue humano . Como os novos mosquitos geneticamente modificados são todos machos, as modificações genéticas não devem representar nenhum perigo para as pessoas que os encontrarem.

Efeitos no meio ambiente

floresta

Uma das coisas mais interessantes sobre esses mosquitos geneticamente modificados, porém, é que a Oxitec afirma que eles não terão um efeito negativo no meio ambiente. A espécie de segunda geração inclui um gene autolimitado que não se espalha pela população à medida que as larvas que o recebem morrem antes de atingir a idade adulta.

A Oxitec diz que isso deve impedir que os genes se estabeleçam no ecossistema. A empresa também incluiu um gene marcador fluorescente, que cria uma proteína que faz com que as larvas com o gene brilhem quando expostas a determinada luz. A Oxitec pode usar esse gene para rastrear os insetos.

A empresa também afirma que os mosquitos geneticamente modificados são seguros porque visam apenas sua própria espécie. Como tal, eles não devem causar nenhum dano aos insetos benéficos. O gene autolimitante também pode ser desativado usando um antídoto especial, permitindo que eles reproduzam os insetos em grande escala.

Mas os mosquitos não são os únicos insetos com os quais a Oxitec diz que pode trabalhar. A empresa também está trabalhando na criação de espécies de segunda geração de vários outros insetos nocivos.

Combate a doenças transmitidas por insetos

mosquito

Apesar de seu tamanho, o mosquito é o animal mais mortal do mundo. Isso porque esse inseto pode carregar várias doenças mortais e incapacitantes. A Oxitec derivou sua nova espécie de uma conhecida por transmitir zika, febre amarela e até dengue.

Outras espécies de mosquitos podem espalhar a malária, a filariose linfática e o vírus do Nilo Ocidental. A Oxitec também trabalha com espécies geneticamente modificadas do mosquito Anopheles albimanus , vetor de disseminação da Malária.

Por poder transmitir tantas doenças diferentes, o mosquito é responsável por mais de 1 milhão de mortes a cada ano. É por isso que a Oxitec está liberando tantos mosquitos geneticamente modificados, para ajudar a abater a população. Reduzir a população desses mosquitos pode ajudar a diminuir a propagação das doenças mortais que eles carregam.

Claro, como qualquer animal, nem todos os mosquitos são perigosos. Com mais de 3.000 espécies de mosquitos por aí, muitos deles são completamente inofensivos. Claro, você não pode dizer a diferença quando eles estão zumbindo na sua varanda dos fundos.

O combate a doenças transmitidas por insetos tem sido uma prioridade para os cientistas há anos. Apesar de todo o progresso que fizemos, o mosquito continuou a ser um incômodo. Mesmo com todas as práticas que implementamos para ajudar a reduzir o crescimento das populações de mosquitos, metade do mundo ainda vive em uma área onde uma picada pode levar à malária.

Com esta nova espécie de mosquito geneticamente modificado, poderíamos finalmente ter uma maneira concreta de reduzir a possibilidade de mosquitos espalharem algumas dessas doenças mortais.

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