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Comunismo de Putin envia russos ao exílio.

“Ficou totalmente claro que, se essa linha vermelha for ultrapassada, nada mais o impedirá”, disse Aleshkovsky sobre Putin. “As coisas só vão piorar.”

Dezenas de milhares de russos fugiram para Istambul desde que a Rússia invadiu a Ucrânia no mês passado, indignados com o que consideram uma guerra criminosa, preocupados com o recrutamento ou a possibilidade de uma fronteira russa fechada, ou preocupados com o fato de seus meios de subsistência não serem mais viáveis ​​em casa.

E eles são apenas a ponta do iceberg. Dezenas de milhares viajaram para países como Armênia, Geórgia, Uzbequistão, Quirguistão e Cazaquistão, mais conhecidos como fontes de migração para a Rússia. Na fronteira terrestre com a Letônia – aberta apenas para quem tem visto europeu – os viajantes relataram esperas que duram horas.

Eles fizeram fila em caixas eletrônicos, desesperados por dinheiro depois que Visa e Mastercard suspenderam as operações na Rússia, trocando informações sobre onde ainda poderiam obter dólares. Nos cafés de Istambul, eles ficavam sentados em silêncio estudando chats do Telegram ou Google Maps em seus telefones. Eles organizaram grupos de apoio para ajudar outros exilados russos a encontrar moradia.

Embora o êxodo de cerca de 2,7 milhões de ucranianos de seu país devastado pela guerra tenha focado o mundo em uma crescente crise humanitária, a descida da Rússia a novas profundezas do autoritarismo fez muitos russos se desesperarem com seu futuro. Isso criou uma fuga – embora muito menor do que na Ucrânia – que alguns estão comparando a 1920, quando mais de 100.000 oponentes dos bolcheviques comunistas durante a Guerra Civil Russa partiram para buscar refúgio no que era então Constantinopla.

“Nunca houve algo assim antes em tempos de paz”, disse Konstantin Sonin, economista russo da Universidade de Chicago. “Não há guerra em território russo. Como um evento único, é muito grande.”

Alguns dos que fugiram são blogueiros, jornalistas ou ativistas que temiam ser presos sob a draconiana nova lei da Rússia que criminaliza o que o Estado considera “informação falsa” sobre a guerra.

Outros são músicos e artistas que não veem futuro para seus ofícios na Rússia. E há trabalhadores em tecnologia, direito e outras indústrias que viram a perspectiva de uma vida confortável de classe média – sem falar em qualquer possibilidade de aceitação moral de seu governo – se dissipar da noite para o dia.

Eles deixaram para trás empregos, família e dinheiro presos em contas bancárias russas que não podem mais acessar. Eles temem ser vistos como russos no exterior, enquanto o Ocidente isola o país por sua invasão mortal, e eles vacilam com a perda de uma identidade russa positiva.

“Eles não apenas tiraram nosso futuro”, disse Polina Borodina, dramaturga de Moscou, sobre a guerra de seu governo na Ucrânia. “Eles tiraram nosso passado.”

A velocidade e a escala do voo refletem a mudança tectônica que a invasão desencadeou na Rússia. Apesar de toda a repressão do presidente Vladimir Putin, a Rússia até o mês passado permaneceu um lugar com extensas conexões de viagens com o resto do mundo, uma internet praticamente sem censura dando uma plataforma para a mídia independente, uma próspera indústria de tecnologia e uma cena artística de classe mundial. Fatias da vida da classe média ocidental – Ikea, Starbucks, carros estrangeiros acessíveis – estavam amplamente disponíveis.

Mas quando acordaram em 24 de fevereiro, muitos russos sabiam que tudo aquilo havia acabado. Dmitry Aleshkovsky, um jornalista que passou anos promovendo a cultura emergente de doações de caridade na Rússia, entrou em seu carro no dia seguinte e dirigiu para a Letônia.

“Ficou totalmente claro que, se essa linha vermelha for ultrapassada, nada mais o impedirá”, disse Aleshkovsky sobre Putin. “As coisas só vão piorar.”

Nos dias que se seguiram à invasão, Putin forçou os remanescentes da mídia independente da Rússia a fechar. Ele planejou uma repressão brutal contra manifestantes anti-guerra, com mais de 14.000 pessoas presas em todo o país desde 24 de fevereiro, incluindo 862 em 37 cidades no domingo, de acordo com o grupo de direitos humanos OVD-Info.

Com certeza, muitos russos apoiam a guerra, e muitos desses apoiadores desconhecem completamente a extensão da agressão russa porque confiam nos noticiários da televisão estatal.

Mas outros afluíram para lugares como Istambul, que, como em 1920, voltou a ser um refúgio para exilados. Enquanto a maior parte da Europa fechou os céus, a Turkish Airlines voa de Moscou até cinco vezes por dia; combinado com outras companhias aéreas, mais de 30 voos chegam da Rússia em alguns dias.

“A história se move em espiral, especialmente a da Rússia”, disse Kirill Nabutov, 64, comentarista esportivo de São Petersburgo que fugiu para Istambul com sua esposa este mês. “Ele volta para o mesmo lugar – de volta para este mesmo lugar.”

O primo em primeiro grau da mãe de Nabutov era um marinheiro recruta de 18 anos na Crimeia quando foi evacuado com o comandante. A frota de Peter Wrangel para Constantinopla em 1920. Ele viajou para Tunis, Tunísia, onde se tornou um agente de seguros.

Agora, também, uma geração de exilados russos enfrenta a assustadora perspectiva de começar do zero. E todos enfrentam a dura realidade de serem vistos como representantes de um país que lançou uma guerra de agressão, embora muitos insistam que passaram a vida se opondo a Putin.

Na Geórgia – onde, segundo o governo, 20.000 russos chegaram desde o início da guerra – os exilados enfrentaram um ambiente intimidador, cheio de pichações anti-russas e comentários hostis nas redes sociais.

“Tentamos explicar que os russos não são Putin – nós também odiamos Putin”, disse Leyla Nepesova, ativista do Memorial International, um grupo russo de direitos humanos recentemente fechado pelo Kremlin. Nepesova, de 26 anos, fugiu para a Geórgia há uma semana e se viu manchada por associação – xingada na rua e gritada por um motorista de táxi.

“Ele nos disse: ‘Vocês são russos, vocês são ocupantes’”, disse Nepesova. “Os russos são odiados aqui – e não posso culpá-los.”

Muitos georgianos veem claros paralelos entre a invasão da Ucrânia e a guerra da Rússia contra a Geórgia em 2008. E embora a maioria tenha recebido bem os recém-chegados, alguns não distinguiram entre os dissidentes russos que fugiram da Rússia por razões morais ou de segurança e aqueles que apoiam Putin.

O Banco da Geórgia exigiu que novos clientes russos assinem uma declaração denunciando a invasão de Putin e reconhecendo a ocupação russa de partes da Geórgia – um pedido problemático para quem espera retornar à Rússia.

Alguns georgianos até pediram aos proprietários que recusassem a locação aos russos.

“Suas mãos estão sujas”, disse um vigilante georgiano atualmente voluntário na Ucrânia, em um vídeo online dirigido a proprietários, bancos e políticos na Geórgia. “Cada um de vocês”, acrescentou o lutador Nodari Karalashvili, “por que estão vendendo tudo isso? Com que preço de sangue?”

Na vizinha Armênia, onde o governo diz que vários milhares de russos chegam diariamente, os exilados relatam ter sido mais bem recebidos. Davur Dordzheir, 25, disse que largou o emprego como advogado no Sberbank, estatal da Rússia, organizou seus assuntos financeiros, fez um testamento e se despediu de sua mãe. Ele voou para a capital armênia, Yerevan, preocupado que seus comentários públicos anteriores contra o governo russo pudessem torná-lo um alvo.

“Percebi que desde o início desta guerra sou inimigo do Estado junto com milhares de russos”, disse ele.

Em Istambul, Borodina, que chegou em 5 de março, já contratou um designer e uma gráfica turca para fazer broches com a bandeira ucraniana para os russos usarem. Faz parte de seu esforço, diz ela, “salvar essa identidade” de uma Rússia separada de Putin. Ela acredita que é justo que os ucranianos defendam o ódio agora por todos os russos. Mas ela critica as pessoas no Ocidente que dizem que todo russo é responsável por Putin.

“Você viveu sob uma ditadura?” Borodina, de 31 anos, cujo trabalho conta as histórias de russos presos por anos depois de protestar, disse que vai perguntar a esses ocidentais. “Você sabe quais podem ser as consequências desses protestos?”

Alguns russos exilados estão tentando organizar esforços de ajuda mútua e buscando combater o sentimento anti-russo. Aleshkovsky, 37, disse que chorou todos os dias nos primeiros cinco dias da guerra e sofreu ataques de pânico. Então, ele disse: “Eu me recompus e percebi que precisava fazer o que sei fazer”. Ele e vários colegas estão organizando uma iniciativa provisoriamente chamada de “OK Russians” para ajudar aqueles que são forçados ou tentam partir e para produzir conteúdo de mídia em inglês e em russo.

Mikhail Khodorkovsky, o magnata do petróleo exilado que passou 10 anos preso na Rússia, está financiando um projeto chamado Kovcheg – “A Arca” – que está fornecendo moradia em Istambul e Yerevan, na Armênia, e está procurando psicólogos para oferecer apoio emocional. Desde seu início na quinta-feira, ele recebeu cerca de 10.000 consultas.

Quando Irina Lobanovskaya, diretora de marketing de uma empresa de inteligência artificial, iniciou um grupo de bate-papo sobre emigração no aplicativo de mensagens Telegram, ela começou com 10 pessoas que compartilharam dicas sobre vistos e autorizações de trabalho. O grupo agora tem mais de 106.000 membros.

“Sou parteira, especialista em lactação, que fugiu de Moscou com um filho de quase 18 anos”, escreveu uma mulher, pedindo conselhos para profissionais de saúde exilados. “Estamos sentados em Praga, tentando descobrir como viver.”

A dor de deixar tudo para trás tem sido excruciante, muitos disseram – junto com a culpa de talvez não ter feito o suficiente para lutar contra Putin. Alevtina Borodulina, 30, antropóloga, juntou-se a mais de 4.700 cientistas russos na assinatura de uma carta aberta contra a guerra. Então, enquanto ela caminhava com amigos no Boulevard Ring, no centro de Moscou, um deles puxou uma sacola que dizia “não à guerra” e prontamente foi preso.

Ela voou para Istambul em 3 de março, conheceu russos com ideias semelhantes em um protesto em apoio à Ucrânia e agora é voluntária do projeto Kovcheg para ajudar outros exilados.

“Era como se eu estivesse vendo a União Soviética”, disse Borodulina sobre seus últimos dias em Moscou. “Eu estava pensando que as pessoas que deixaram a União Soviética na década de 1920 provavelmente tomaram uma decisão melhor do que aquelas que ficaram e acabaram nos campos.”

Fomte: The New York Times Company

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