Tecnologia

Meta inicia criptografia total de mensagens em Facebook e Messenger

A Meta anunciou o início da criptografia total de mensagens no Facebook por padrão. A gigante das redes sociais começou automaticamente, esta semana, a migrar os usuários do Facebook para a chamada criptografia de ponta a ponta em suas mensagens nessa plataforma e em seu aplicativo Messenger conectado, conforme comunicado em um post no blog na quarta-feira.

  • As mensagens diretas no Instagram também passarão por essa criptografia por padrão um pouco mais tarde, provavelmente no próximo ano, de acordo com fontes do jornal americano The Washington Post.
  • Um porta-voz da Meta afirmou ao WSJ que a empresa ainda não definiu uma data para isso.
  • Por um lado, muitos defensores da privacidade pressionavam empresas de tecnologia a incorporar a criptografia de ponta a ponta — que protege as comunicações de olhares indiscretos, incluindo hackers criminosos, espiões, além de funcionários de segurança da empresa e aplicação da lei.
  • Por outro, autoridades governamentais e outros alertam que a medida pode ocultar atividades ilegais de predadores sexuais infantis e outros criminosos.
  • A Meta pretende incluir as contas de menores em seu programa de criptografia de ponta a ponta, afirmaram as fontes do WSJ.
  • O CEO Mark Zuckerberg sempre abraçou o valor da criptografia, e a Meta já opera o WhatsApp, a maior plataforma criptografada do mundo.
  • No entanto, combinar essa tecnologia com as duas enormes plataformas públicas da empresa, Facebook e Instagram, apresentou desafios, fazendo com que a Meta tivesse que estender seu cronograma para implementar as mudanças.

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“Há preocupações reais de segurança a serem abordadas antes de podermos implementar a criptografia de ponta a ponta em todos os nossos serviços de mensagens”, disse Zuckerberg quando anunciou pela primeira vez os planos da empresa em 2019, reconhecendo que a tecnologia poderia proteger “pessoas fazendo coisas ruins”. No entanto, Zuckerberg afirmou que a mudança era a coisa certa a se fazer porque os usuários mereciam total privacidade em suas comunicações.

Executivos da Meta afirmaram nos últimos anos que estão trabalhando para abordar as preocupações com a criptografia. “Nosso objetivo é fornecer às pessoas os aplicativos de mensagens privadas mais seguros, ajudando a proteger as pessoas contra abusos sem enfraquecer a criptografia”, escreveu Antigone Davis, chefe global de segurança da Meta, em um post no blog de 2021.

A Meta já implementou a criptografia como um serviço opcional que dois ou mais usuários podem escolher usar no Facebook ou Instagram. A empresa começou a testar a conversão para mensagens criptografadas em todo o mundo, embora tenha dito na quarta-feira que pode levar algum tempo para que o recurso seja atualizado para todos os usuários do Messenger.

Entre os defensores da privacidade que apoiam os esforços de criptografia da Meta está a União Americana pelas Liberdades Civis (ACLU), que disse este ano que as “melhorias na segurança da comunicação por serviços usados por milhões são muito esperadas”.

Criptografia e segurança pública

As agências de aplicação da lei expressam há anos a preocupação de que a criptografia prejudicará seus esforços de combate ao crime, desde a exploração infantil até o terrorismo, ao impedir o acesso, mesmo aprovado pelo tribunal, a comunicações potencialmente ilícitas. William Barr, então procurador-geral dos EUA, escreveu para a Meta logo após seu anúncio de 2019 pedindo que ela adiasse os planos de criptografia por razões de segurança pública.

Em seu post no blog na quarta-feira sobre as mudanças na criptografia no Facebook e no Messenger, emitido após uma versão deste artigo ter sido publicada, a Meta não abordou diretamente as preocupações das autoridades sobre os esforços de criptografia da Meta, mas afirmou:

Trabalhamos em estreita colaboração com especialistas externos, acadêmicos, defensores e governos para identificar riscos e criar medidas para garantir que privacidade e segurança andem de mãos dadas.

Meta em post de blog nesta quarta-feira

A Força-Tarefa Virtual Global, uma coalizão internacional de 15 agências de aplicação da lei, incluindo o FBI, instou as empresas de tecnologia a repensarem os planos de criptografia que não consideram as preocupações com a segurança infantil. A coalizão manifestou oposição aos planos de criptografia da Meta, chamando-o de “uma escolha de design deliberada que degrada os sistemas de segurança e enfraquece a capacidade de manter seguros os usuários infantis”.

A iniciativa da empresa ocorre enquanto ela trabalha para resolver problemas generalizados de segurança infantil no Facebook e no Instagram. A Meta criou uma força-tarefa no meio do ano, após o The Wall Street Journal relatar que os algoritmos do Instagram conectaram e promoveram uma vasta rede de contas permitindo a comissão e compra de conteúdo sexual envolvendo menores de idade.

Relatos mais recentes do The Wall Street Journal e uma ação judicial apresentada na terça-feira pelo procurador-geral do Novo México sugerem que a Meta ainda está lutando para corrigir esses problemas.

O Centro Nacional de Crianças Desaparecidas e Exploradas disse ser contrário aos esforços de criptografia que não permitem exceções para detectar a exploração sexual infantil. Ele previu que a criptografia reduziria significativamente o número de dicas que recebe por meio de seu CyberTipline, um sistema centralizado de denúncias de exploração infantil.

Se a Meta implementar a criptografia de ponta a ponta “sem a capacidade de detectar imagens de crianças sendo sexualmente exploradas, será um golpe devastador para a proteção infantil”, disse o centro.

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