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Por bilhões de anos, não existiu fogo na Terra

A Terra tem um passado ardente que se estende por bilhões de anos. No entanto, as chamas que conhecemos hoje estiveram ausentes por grande parte de sua história. Ao longo da existência do planeta, ele transitou de um lugar sem fogo para um marcado por ele.

Por éons, a Terra permaneceu em um estado desprovido de fogo, enquanto os corpos celestes vizinhos permaneceram igualmente apagados. Mesmo a superfície abrasadora de Vênus, o planeta mais quente de nosso sistema solar, não conheceu o fogo em si. O motivo? Para existir fogo, é preciso haver oxigênio.

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Cianobactérias e plantas abriram caminho para o fogo

Aproximadamente 2,4 bilhões de anos atrás, a atmosfera da Terra se envolveu em uma espessa névoa de metano, um subproduto da vida bacteriana em ascensão. A chegada das antigas cianobactérias anunciou o Grande Evento de Oxidação, com a luz solar se tornando combustível e o oxigênio emergindo como subproduto.

No entanto, apesar dessa reviravolta atmosférica, o mundo permaneceu desprovido de chamas, mergulhando em um congelamento global à medida que o oxigênio desestabilizava o metano e extinguia seu domínio de efeito estufa.

O registro fóssil oferece vislumbres do despertar no fogo na Terra durante o período Ordoviciano Médio, bilhões de anos depois. A emergência de plantas terrestres primitivas, incluindo musgos e hepáticas, fortaleceu ainda mais os níveis de oxigênio, preparando o palco para o fogo.

A “chegada” do fogo à Terra

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(Imagem: Che Media / Shutterstock.com)
  • Por volta de 420 milhões de anos atrás, surgiram as primeiras evidências tangíveis de fogo terrestre, gravadas em carvão em antigas rochas.
  • No entanto, o fogo no planeta permaneceu esporádico, à medida que os níveis de oxigênio flutuavam de forma errática.
  • Não foi até aproximadamente 383 milhões de anos atrás que a Terra testemunhou sua primeira onda de incêndios florestais generalizados, marcando o surgimento de uma era em que as chamas se tornaram parte indelével da tapeçaria do planeta.
  • Através de milênios de convulsões geológicas e evolução biológica, a relação da Terra com o fogo evoluiu da ausência para a abundância.
  • Hoje, os incêndios florestais acontecem com uma frequência alarmante, moldando paisagens e ecossistemas.

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